Le Black Friday: Pourquoi accuse-t-on pokerstars, fulltiltpoker et absolute de blanchiment?

Black Friday

Le black friday (en référence au jeudi noir de 1929) c’est comme ça qu’on appelle dorénavant la journée qui aura annoncé le possible fin du poker en ligne aux états-unis. C’est en tout cas comme ça que c’est présenté dans beaucoup d’articles qu’on peut lire sur le net depuis vendredi: the Judgement Day!

Vous allez lire tout et son contraire sur cette affaire, des vérités, des spéculations, des rumeurs et j’en passe. Aussi, je me propose de faire un petit point sur ce que reproche exactement le gouvernement américains à Pokerstars, Fulltiltpoker et Absolute Poker. Toutes les infos que je vous donne sont tirées de l’acte d’accusation du département de justice américain, disponible en ligne ICI.

L’affaire parait grave surtout quand on lit des articles comme celui de Business Insider (en anglais mais vous avez la traduction française faite par MR4B ici). Ça parle blanchiment d’argent, fraude, transactions illégales, etc… autant de termes qui font écho dans nos têtes à un fonctionnement de type Mafieux. Mais c’est justement le genre d’amalgame qu’il ne faut surtout pas faire.

Pourquoi parle-t-on de blanchiment et de fraude?

Depuis 2006, le poker en ligne est totalement interdit aux états-unis. C’est pour cette raison que certains opérateurs comme Bwin avaient pris la décision de se retirer du marché, faisant une croix sur une énorme part du gâteau. Pokerstars et Fulltiltpoker (et Absolute Poker) quant à eux avaient décidé de rester, ce qui avait d’ailleurs pas plu du tout à la concurrence qui jouait le jeu en respectant la loi US. Mais rester actif sur le marché américain, tout en sachant que ce n’était pas légal, a demandé de la part de pokerstars et de fulltiltpoker de contourner un certains nombres d’obstacles, le plus important étant celui des transactions financières. En effet, avec la loi de 2006, les banques américaines ne pouvaient plus traiter de transactions provenant du jeu en ligne. Il fallait donc maquiller ces transactions. C’est exactement ce qu’ils ont fait en créant des sociétés “bidons”, en l’occurrence (et pour l’anecdote) des boutiques de fleur ou des fournisseurs d’animaux de compagnie, pour pouvoir charger les cartes de crédit des joueurs américains “légalement”.

Je ne vais pas rentrer dans le détail de toutes les combines que pokerstars et fulltiltpoker ont pu trouver. Elles sont détaillées dans l’acte d’accusation. Mon objectif était de rassurer un peu les éventuels joueurs qui auraient l’impression d’avoir à faire à des entreprises plus que douteuse. Il s’agit bien en fait d’un problème de légalité du jeu en ligne. Pokerstars, Fulltiltpoker et Absolute Poker ont joué avec le feu en prenant la décision de continuer d’accepter des joueurs américains. Ils ont misé sur le possible légalisation du jeu en ligne mais ce n’est pas arrivé.

Et maintenant que va-t-il se passer?

Vont-ils survivre?

L’objectif de PS, FTP et AP sera certainement de tenter de démontrer la légitimité du jeu en ligne aux USA. Ce n’est pas une mince affaire et ça n’empêchera pas les accusations de fraude. Quoiqu’il arrive, il y a de très fortes chances pour ces sociétés perdent plusieurs centaines de millions de dollars dans l’affaire (on parle de 7,5 millards!). Pokerstars est sans doute suffisamment solide pour faire face. J’émets plus de réserve vis à vis de fulltiltpoker et absolute mais j’ose espérer qu’ils ont tous anticipé le problème.

Vers une expansion du marché en dehors des états-unis?

Si ils survivent, on peut imaginer que ces sociétés vont se consacrer au marché mondial plus que jamais. Paradoxalement, on pourrait être gagnant à moyen terme.

Le malheur des uns fait le bonheur des autres

En effet ce “black friday” a été vécu par les concurrents certainement comme un des plus beaux jours de leur vie. Les petites rooms qui ne sont jamais sorties de l’ombre faite par Pokerstars et Fulltiltpoker depuis des années voient une opportunité unique de récupérer des joueurs. BoDog n’a pas pas attendu par exemple en communiquant tout de suite sur la sa capacité à accueillir les joueurs US. Alexandre Dreyfus, patron de chilipoker n’hésite pas à dire que fulltiltpoker est mort et même si son expertise n’est pas à remettre en question, on ne peut pas oublier que, d’une certaine façon, il prêche pour sa paroisse. Chez 888poker, ils ont le sens du timing en doublant tous leurs prizepools garantis.

Ce qui est sûr, c’est que l’histoire ne fait que commencer…

 

3 réflexions au sujet de “Le Black Friday: Pourquoi accuse-t-on pokerstars, fulltiltpoker et absolute de blanchiment?”

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