Interview de Sylvain “Artplay” ancien Team Online de pokerstars.fr

Depuis quelques jours Sylvain “Artplay” Ribes n’est plus team online chez pokerstars.fr. Cette team n’est plus composée que de Gabriel Nassif et Ronan Monfort. Il a expliqué les causes de son départ dans un poste clair sur clubpoker, l’objectif de cet interview n’était donc pas de revenir dessus.  Je voulais surtout son avis d’ancien joueur pro sur pokerstars et plus généralement sur l’industrie du poker en France. Il s’est prêté au jeu en toute décontraction et je l’en remercie d’autant que les questions posées ne sont pas toujours d’une grande finesse.

Pokerstars est leader partout dans le monde sauf en France. Comment expliques-tu cela ?

Je suis très, très loin d’être un expert du marché international. Je pense que deux facteurs peuvent jouer. D’abord les valeurs de PokerStars sont de faire du poker un genre de sport, quelque chose de super clean, super gentlemanly, très classe. Or en France, si je me suis toujours reconnu dans cette approche, j’ai l’impression que de très nombreux joueurs aiment quand ça gamble, quand ça braille, quand ça bagarre.

Sylvain "Artplay" Ribes
Sylvain “Artplay” Ribes

L’autre facteur est que Winamax, le site co-leader (car vu l’écart entre les deux sites je ne suis pas vraiment certain qu’on puisse parler de réel mono-leadership) est une room super réactive, avec d’excellentes campagnes de pubs et qui fait, j’ai l’impression, un excellent boulot de marketing et de com. Supérieur à mon sens à celui de PokerStars.fr.

Le souci de PS.fr c’est de finalement n’être qu’une franchise. Ils ont beau être super compétents, ils sont totalement englués dans l’ensemble des directives de la maison-mère qui s’assure qu’aucun franchisé ne bousille l’image de la marque même si ça devait lui bénéficier localement. Du coup leurs campagnes de pub sont moins bien “brandées”, ils n’ont absolument pas la main sur les développements de fonctionnalité de leur plateforme et sont moins réactifs aux demandes des joueurs.

D’ailleurs l’utilisation de l’image de grands sportifs n’a pas l’air d’être la solution puisque la room le fait depuis 2010. Que penses-tu de la récente acquisition de la room, Ronaldo ?

Je n’irais pas jusqu’à dire que ce n’est pas la solution;  ils s’en sortent tout de même pas si mal bien qu’ils soient pas premiers J. De nouveau néanmoins, je pense qu’il y a une question de budget et de conflit .com/.fr. Depuis 2-3 ans on ne voit guère que les « grosses » star PS.com même dans la communication de PS.fr. Je pense notamment à Rafael Nadal ou, comme tu l’évoques, Ronaldo. A mon sens à l’époque un mec comme Chabal était un bien meilleur investissement pour le marché français que ne pourra l’être Ronaldo, surtout en étant bien marketé. Tout le monde le connait. Il a une image super forte, une vraie gueule et une actu concrète. Les pubs avec lui et Monfils étaient d’ailleurs les deux seules qui m’aient jamais plu chez PS, et j’ai dans l’idée que ce sentiment est, à peu près, partagé par tous.

Ramenez-nous de la star française fulltime bordel. Une bonne pub avec Anelka qui fait des quenelles à un mec qui l’attaque avec une épée en plastique siglée W. Evitez Johnny, sait-on jamais.

Parlons un peu de la team pro de pokerstars.fr. A part Julien Brécard qui a une vraie légitimité en tant que team pro FR, que penses-tu du choix de mettre Vanessa Rousso et Elky en avant ? La première est inconnue du grand public, vis à Las Vegas et n’a pratiquement plus fait de résultat depuis 2011 et  le deuxième est certes un champion de grande envergure mais reste assez éloigné de la communauté française…

Pour Rousso mouais. Je ne la connais pas et c’est vrai que bon c’est pas le choix le plus évident pour le grand public. Peut-être PS.com impose un quota de sponsos « .com » et qu’étant franco-américaine PS.fr s’est dit « bon faut bien qu’on mette une bonnasse, alors on a le choix entre Rousso et Boeree, mais personne n’aime les angliches. Bon bah Rousso alors. ». Comme tu peux le constater j’ai pas trop d’opinion et j’y connais pas grand-chose.

Pour Elky je ne suis pas du tout d’accord avec toi, il n’est certes pas extrêmement proche de sa communauté, mais un franco-français qui a un tel succès ça fait totalement rêver. Par ailleurs son passé de progamer doit frapper sacrément fort chez toute une frange de jeunes joueurs qui doivent fort bien pouvoir s’identifier à lui. Il doit avoir un contrat astronomique, et lui entre tous le mérite mille fois.

Pour finir sur les teams PS, la room semble privilégier sa team tv stars plutôt que sa team online dont tu faisais partie. Penses-tu que c’est un choix judicieux ?

Je me serais gardé parce que j’étais pas très cher (et particulièrement beau et avenant …) mais oui, je pense que c’est une bonne stratégie. Un mec qui gagne une émission de TV a énormément plus d’impact pour le public, a fortiori s’il n’est pas trop nul en social networking, qu’un mec qui grind discrètement. C’est tout à fait logique.

En ce moment, on parle beaucoup de la « MIF » – c’est-à-dire une bande de jeunes joueurs qui se retrouvent sur le circuit, se « rail » les uns les autres et tentent de se persuader que le poker est une grande famille. Est-ce que ce n’est pas hypocrite tout ça ?

Alors pour être honnête ça me dépasse complètement :D. Je suis pas SI vieux et j’ai pourtant l’impression que les joueurs auxquels tu fais référence ne sont absolument pas de ma génération, quand je lis leurs publications sur FaceBook. Un peu comme quand ma tante lit mes publications sur le 3bet light en somme.

Ceci dit j’ai toujours été un peu vieux dans ma tête mais ce n’est pas à mon avis la seule raison qui fait que je me sente étranger à tout cela : cet instinct d’encouragement, de soutien, de cohésion est vraiment propre aux MTTs, plus particulièrement encore au live, et je fais très peu de l’un comme de l’autre.

Est-ce hypocrite ? Pour la plupart des gens je ne pense pas. J’ai toujours quelque part admiré les gens qui semblent être réellement heureux de voir leurs connaissances win des trucs. Moi, en toute honnêteté, je ne peux pas m’empêcher d’être jaloux :D. Sans parler de la « mif » en particulier, j’ai, à l’occasion, pu constater un peu d’hypocrisie dans le milieu oui. Mais je n’ai pas l’impression que ça frappe les jeunes grinders les plus enthousiastes.

Quand tu trash-talk, quelle ton insulte préférée ?

Je trash-talk à peu près jamais au poker, du moins pas avec des insultes. Mais dans la vie ce serait sans aucun doute « fils de pute », éventuellement assortie de l’épithète « pauvre » et ponctuée d’un méprisant « ,va ».

Les joueurs de cash game ont tendance à penser que les joueurs de tournois sont qu’une bande de chattar sans skill. Qu’est-ce que tu en penses ?

En moyenne j’ai tendance à penser qu’il y a pas mal de vrai. Clairement le cash est structurellement plus complexe (car plus deep 90% du temps) et dispose d’un vivier de récréatifs plus réduit. T’as qu’à voir quand les débutants complets font des soirées entre potes il faut toujours qu’ils fassent un SNG. C’est un mystère complet d’ailleurs, tu veux faire un truc convivial, au lieu de ça tu fais un tournoi où la moitié des gens bust et se fait chier au bout d’une heure. Bref je m’égare.

Le jeu est plus simple et les récréatifs plus nombreux, c’est donc logique que pour briller tu aies moins besoin d’être à la pointe du jeu. Néanmoins, il n’empêche que, d’une part, les meilleurs joueurs du format soient au demeurant très forts et que d’autre part il y ait, malgré tout, certains aspects MTT qui ne soient pas totalement évidents à maîtriser au premier abord (préservation de stack, bubble effect, jeu shallow …)

Maintenant que tu es totalement libre, j’imagine que tu vas t’investir à fond sur ton site carrypoker ? Quel est ton ambition avec ce site ? Que peut-on attendre dans les prochains mois ?

Ça va peut-être te surprendre mais non; j’ai des projets un peu plus personnels à court terme. Entre autres choses, j’ai un projet de fiction que j’aimerais écrire et j’aurais également envie de trouver un job de prof de français à l’étranger. Le tout en continuant à jouer au poker. Le hic est toutefois double : le poker est extrêmement chronophage d’une part, et même quand tu ne joues que peu ça envahit tout ton esprit pour peu que tu sois down. D’autre part l’épée de Damoclès fiscale me contraint à continuer à gagner pas mal d’argent tant que je ne sais pas trop à quelle sauce je vais être mangé. Du coup je ne sais pas si je vais parvenir facilement à concilier tout ça mais je vais bien finir par avoir un sursaut de motivation comme je n’en ai jamais eu de ma vie et me mettre à bosser 70h/semaine… non ?

Pour ce qui est de CarryPoker on a un très gros souci qui est qu’il est virtuellement impossible de trouver des joueurs, surtout de MTT, prêts et motivés à faire des vidéos sur une base régulière. L’avantage est qu’avec le modèle de vidéo à la demande qu’on a mis en place on se sent un peu moins mal de ne fournir du contenu que sporadiquement. Mais clairement le site tourne au ralenti, on verra bien dans le futur ce qu’on en fait.

En parlant coaching, tu avais posté il me semble une proposition de coaching sur clubpoker que tu comptais facturer 150€ / h. Est-ce que t’as vraiment des clients à ce tarif ? Si oui quel type de profil ?

J’avais remarqué ton article publié sur PokerBastards suite à ce que j’avais indiqué sur mon blog. Ca m’avait fait sourire. D’abord parce que ce n’était pas bien méchant, ensuite parce qu’en fait, et bien que 150€/h semble être un prix astronomique, ce n’est finalement pas si cher (je t’entends d’ici pousser des hauts cris).

Et donc pour répondre à ta question oui j’ai trouvé des clients. Six pour l’instant, et j’ai pour tout dire commencé à refuser des demandes dès le surlendemain de la publication de mon blog.

Le poker small/middle stakes est un marché extrêmement compétitif. Trouver un bon coach est d’abord extrêmement difficile d’où le prix, mais de manière plus importante même si 10h de coaching (1200€ chez moi) ne devaient augmenter ton winrate que de 0.1ptBB/100, à supposer que tu joues 600kh de NL200 par an tu auras amorti ton investissement en seulement 6 mois. Et je pense pouvoir apporter bien plus de 0.1ptBB/100 à la plupart des joueurs qui me contactent, qui pour la plupart sont des pro ou semipros évoluant entre la 100 et la 400.

En conclusion donc, si c’était à refaire, je proposerais en fait mes services significativement plus cher.

Est-ce que le coaching, les courts de stratégie, les bouquins sur le poker, ne sont pas les pires choses qui pouvaient arriver au poker ? En élevant le niveau de tous les joueurs, on assèche le vivier de fish et on finit par tuer l’industrie non ?

Très clairement, le coaching a vraisemblablement été très mauvais pour l’écosystème. Comme tout ce qui présente le poker comme un sport, alors qu’en présentant ça comme un gros gamble on aurait préservé un jeu beaucoup plus fun et bien plus rentable.

Mais d’un autre côté on n’aurait probablement pas eu de boom de l’industrie sans contenu éducatif accessible à tous, on n’aurait peut-être ni toi ni moi jamais entendu parler de ce jeu sans ça. Ça reste difficile de faire de la fiction et de se demander « et s’il n’y avait pas eu de coaching ? ». Peut-être le coaching, en élevant le niveau moyen et en accroissant le temps de circulation des capitaux sur les rooms (et du même coup leur chiffre d’affaire), leur a permis d’investir davantage en marketing et de recruter davantage de nouveaux joueurs ?

Bien entendu si tu me donnais le choix maintenant je ferais détruire toutes les ressources éducatives existantes, y compris les miennes. Mais à nouveau, à quoi bon faire de la fiction ?

Et pour répondre à ta question sous-jacente si moi je fais du coaching et des vidéos c’est avant tout parce que ça me plait et que ça me permet de me diversifier et d’avoir autre chose à vendre lors d’une éventuelle future reconversion que « ouais j’ai joué aux cartes ».  Foutu pour foutu, autant faire ce qui me plait.

Peux-tu donner quelques sites de poker que tu aimes consulter régulièrement

Essentiellement ClubPoker, occasionnellement 2+2, et bien entendu, CarryPoker. Dans l’ensemble je suis très fidèle et ne cherche pas particulièrement d’information à gauche à droite. Si jamais une main me pose un problème particulier j’y réfléchis généralement tout seul avec un simulateur.

Enfin à ton avis, qu’est ce qui manque aujourd’hui à l’industrie du poker en France ?

D’abord, un appareil législatif compétent qui en aurait quelque chose à foutre de ce que lui raconte l’autorité de régulation qu’il a lui-même appointée. Ensuite, une autorité de régulation qui s’occupe d’autre chose que d’une offre illégale virtuellement inexistante. Enfin je lisais récemment je sais plus où (tu peux peut-être le retrouver pour moi ? NDLR : heuu non désolé) un article d’un gugusse qui disait en substance « vous êtes vraiment trop cons et désagréables les joueurs pros, enlevez vos lunettes de soleil et vos écouteurs et soyez un peu sociables bande de nerds ».

Je suis entièrement d’accord avec le gugusse précité et je pense que n’importe quel joueur sérieux qui se permet un comportement hautain ou désagréable à une table se tire autant une balle dans le pied que moi lorsque j’apprends à mes adversaires à jouer pour mieux m’enfler aux tables.

 

Voilà, j’espère que ça vous a plus. Pour ma part, je remercie encore une fois Sylvain qui m’a donné envie de renouveler l’expérience de l’interview ^_^

 

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